casque viking

Vikings : Guerriers de légende Explorateurs du Nouveau Monde

Vikings : Guerriers de légende et Explorateurs du Nouveau Monde.
Imaginez des guerriers intrépides, naviguant sur des mers déchaînées à bord de leurs drakkars, portant des casques à cornes et brandissant des haches.
Attendez, oubliez les casques à cornes — Hollywood nous a un peu trompés sur ce point ! 😉.
Mais la véritable histoire des Vikings est tout aussi fascinante, sinon plus. Qui étaient vraiment ces explorateurs du Nord, que l’on dit à la fois redoutables et ingénieux ? Étaient-ils seulement des pillards et des envahisseurs, ou y avait-il plus à découvrir derrière ces visages barbus ?

De l’art aux contes épiques, des explorations audacieuses aux mystères qui les entourent encore aujourd’hui, nous allons plonger dans l’univers captivant des Vikings. Tenez-vous prêts à lever l’ancre et à mettre les voiles vers une aventure hors du commun !
Alors, embarquez avec nous pour ce voyage fascinant à travers l’histoire, la culture, et les légendes des Vikings !

Qui étaient les Vikings ?

Mythes et réalités

L’image hollywoodienne:

Quand on pense aux Vikings, l’image qui vient souvent à l’esprit est celle d’un guerrier redoutable, cheveux blonds flottant au vent, armé jusqu’aux dents et portant un casque orné de cornes. Cette représentation, largement véhiculée par Hollywood et la culture populaire, est à la fois séduisante et trompeuse. Alors, quel est le vrai du faux ?

barbare viking

Tout d’abord, faisons tomber un mythe tenace : les casques à cornes. En réalité, il n’existe aucune preuve archéologique ni historique solide indiquant que les Vikings portaient des casques avec des cornes. Les experts s’accordent à dire que cette idée est probablement née de la confusion avec des rituels religieux ou des pièces de théâtre du 19e siècle. En situation de combat, des cornes sur un casque auraient été non seulement inutiles mais carrément dangereuses, offrant un point de prise à l’ennemi.

Ensuite, le stéréotype du Viking en tant que barbare sanguinaire ne rend pas justice à la complexité de cette culture. Certes, les Vikings étaient d’excellents guerriers et ils ont mené des raids dévastateurs, mais ils étaient aussi d’habiles navigateurs, des commerçants astucieux, et des artisans compétents. Ils avaient une riche tradition orale, des systèmes de lois bien développés et ils étaient innovateurs en matière de technologie navale.

Guerriers et commerçants:

Lorsqu’on évoque les Vikings, l’image du guerrier féroce et sanguinaire vient souvent immédiatement à l’esprit. Cependant, réduire ces peuples scandinaves à leur seul aspect guerrier serait un raccourci trompeur. En réalité, les Vikings étaient aussi des commerçants aguerris, des artisans habiles et des explorateurs audacieux.

Drakkar

Les réseaux commerciaux vikings s’étendaient de la Scandinavie jusqu’à des régions aussi éloignées que le Moyen-Orient et l’Asie centrale. Ils échangeaient une variété de marchandises, des fourrures et du poisson aux bijoux et même aux esclaves. Les Vikings étaient également de remarquables artisans, experts dans le travail du bois, de l’os, de l’ivoire et du métal. Leur habileté à naviguer en haute mer dans des drakkars sophistiqués en fait également des explorateurs et des colonisateurs d’une grande ingéniosité. Ce sont eux qui ont découvert l’Islande, le Groenland et qui sont même arrivés en Amérique du Nord bien avant Christophe Colomb.

Cette vidéo de LA TAVERNE (youtube) propose un tuto qui peut vous inspirer à construire votre bateau tel un drakkar viking. A partir de 0.30 min.

Démystification des mythes:

Le folklore et les représentations modernes ont engendré un certain nombre de mythes autour des Vikings qui méritent d’être démystifiés. L’un de ces mythes populaires est que les Vikings étaient tous blonds. En réalité, la couleur de cheveux chez les Vikings variait, tout comme elle varie aujourd’hui en Scandinavie. Blond, brun, roux — tout était possible.

image viking

Un autre cliché largement répandu est que les Vikings étaient de grands géants. Cette idée pourrait provenir de leur réputation de redoutables guerriers et de la force physique qu’on leur attribuait. Toutefois, les données archéologiques suggèrent que la taille moyenne d’un homme Viking était d’environ 1,70 mètre, ce qui n’est pas particulièrement grand selon les normes modernes.

Ces mythes, bien qu’attrayants pour l’imagination, ont tendance à simplifier à outrance une culture et une histoire qui étaient en réalité bien plus complexes et nuancées.

La vie quotidienne

Alimentation

Contrairement à l’idée répandue qui les présente comme des amateurs de viande rouge et de festins gargantuesques, les Vikings avaient un régime alimentaire bien plus varié. Le poisson, notamment la morue, constituait une part importante de leur alimentation, ainsi que les fruits et légumes comme les pommes et les choux. Grâce à leurs vastes réseaux commerciaux, ils avaient également accès à des épices exotiques, ce qui faisait de leur cuisine une expérience plus diversifiée qu’on ne pourrait le penser.

Coutumes familiales et sociales

femme viking

Les Vikings vivaient dans des structures familiales et sociales complexes. La famille, composée non seulement du noyau familial mais aussi des membres étendus, était le pilier de la communauté viking. Les rôles étaient bien définis : les hommes étaient généralement des guerriers, des pêcheurs ou des artisans, tandis que les femmes s’occupaient du foyer et de l’éducation des enfants. Mais contrairement aux clichés, certaines femmes Viking avaient également des rôles plus publics et pouvaient être commerçantes ou même guerrières. Vikings : Guerriers de légende Explorateurs du Nouveau Monde.

Art et artisanat

L’art et l’artisanat étaient des aspects fondamentaux de la vie viking. Leurs compétences en artisanat étaient vastes et couvraient la construction de navires, la fabrication de bijoux, la sculpture sur bois et l’art du textile. Ces œuvres, souvent fonctionnelles mais toujours esthétiquement plaisantes, témoignent de leur raffinement et de leur souci du détail.

Religion et croyances

La mythologie nordique, avec ses dieux comme Odin, Thor et Freyja, jouait un rôle central dans la vie spirituelle des Vikings. Ces croyances influençaient non seulement leur compréhension du monde mais aussi leurs pratiques quotidiennes, leurs rituels et même leur art.

Les Vikings à travers les âges

Les sagas nordiques constituent une part indissociable du patrimoine littéraire et culturel viking. Ces contes épiques étaient bien plus que de simples histoires ; ils servaient de guides moraux, historiques et même légaux pour les sociétés de l’époque. Narrant souvent les exploits de héros, les sagas abordent des thèmes universels tels que le courage, la trahison, et l’amour. Ils nous donnent également des aperçus fascinants sur la vie quotidienne, les croyances et les coutumes des Vikings. Guerriers de légende et Explorateurs du Nouveau Monde.

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Suggestion de lectures:

Pour les enfants:

La Nuit des Groenlandais

La Nuit des Groenlandais: 985 : expulsé d’Islande, le hors-la-loi Erik le Rouge s’embarque à la tête de vingt-cinq navires, à destination du Groenland.
S’adaptant à cette terre hostile, les descendants des proscrits vont être chasseurs, éleveurs, cultivateurs, tout en se livrant au négoce avec l’Europe. Pourquoi, après des siècles de stabilité, la petite colonie va-t-elle connaître une inexorable décadence, au point qu’un navigateur, débarquant sur ces rivages au début du XVIIe siècle. De Jane Smiley. Une œuvre de fiction historique qui se déroule à la fin de la période viking au Groenland du quatorzième siècle.

Magnus Chase et les dieux d’Asgard

Magnus Chase et les dieux d’Asgard: Le jour où Magnus Chase apprend qu’il est le fils d’un dieu nordique, le moins que l’on puisse dire c’est qu’il est plutôt surpris ! Il semblerait que les dieux d’Asgard se préparent à entrer en guerre. Or c’est lui, Magnus, qui doit empêcher la fin du monde en mettant la main sur une épée disparue il y a des milliers d’années ! Comme si tout cela ne suffisait pas, voilà qu’un géant de flammes attaque la ville, forçant Magnus à choisir entre sa vie et celle de milliers d’innocents. De Rick Riordan. Situé dans le monde moderne, Magnus Chase est un garçon perdu qui découvre qu’il est le fils d’un dieu scandinave. Il doit apprendre les histoires des dieux nordiques et la prophétie de Ragnarok afin de rejoindre sa famille dans la bataille ultime.

Les Vikings : Histoire et civilisation

Les Vikings : Histoire et civilisation:
Cette revue est particulièrement intéressant pour l’évolution des arts, de la littérature et de la religion vikings, qui a largement dépassé celle de leurs voisins européens contemporains. Ce magasine est idéal pour initier vos enfants au monde des Vikings. De Neil Price. Ed. Le Monde

Pour les adultes:

Mythologie nordique

L’Edda: Rédigée au début du XIII? siècle par l’éminent historien islandais Snorri Sturluson, l’Edda constitue le recueil de mythologie nordique le plus complet que nous ait légué le Moyen Âge scandinave. Au cours de récits souvent hauts en couleur, l’auteur retrace tout d’abord la création de l’univers à l’origine des temps, avec notamment l’épisode du démembrement d’Ymir, le géant primitif ; puis il présente les principaux dieux de l’antiquité païenne et raconte leurs exploits, leurs aventures et leurs querelles. De Adrien Baisamy. Ce livre est idéal pour les lecteurs qui souhaitent mettre un premier pied dans le monde de la mythologie nordique. Il vous donnera toutes les bases ainsi que les clés pour vous plonger ensuite dans d’autres écrits, plus poussés et plus complets.

La Saga de Ragnarr Lodbrok

La Saga de Ragnarr Lodbrok: Ragnarr, le Viking dans toute sa gloire, sillonne les mers en quête d’exploits. Mais lorsqu’il s’élance à la conquête de l’Angleterre, il affronte un sort funeste : il est précipité dans une fosse aux serpents. Là, il déclame son chant funèbre, le Chant de Kraka, un somptueux poème scaldique. Ses redoutables fils, Ivarr sans Os, Hvitserkr le vigoureux, Björn Flanc de Fer et Sigurôr Serpent dans l’oeil, viendront assouvir une horrible vengeance sur son meurtrier, le roi Ella d’Angleterre. De Snorri Sturluson. Ce livre est une compilation de sagas islandaises qui racontent l’histoire de Ragnarr Lodbrok, un héros viking légendaire. C’est un bon roman historique pour les lecteurs qui souhaitent en savoir plus sur la vie des Vikings.

Les Vikings

Les Vikings: L’histoire derrière la légendeLe livre retrace l’histoire de ce peuple en plongeant le lecteur dans leur monde : vie quotidienne, habitations, culture, art, hiérarchies sociales et religion.Mais les Vikings étaient surtout des guerriers : comment s’entraînaient-ils? Qu’est-ce qui rendait invincibles les hersirs ?Stratégies guerrières, techniques, armes et armures, forteresses, les quatre auteurs analysent l’univers viking dans tous ses aspects et consacrent un chapitre entier aux batailles qui ont fait l’Histoire. De Mark Harrison. Ce livre est une étude approfondie sur les Vikings en tant que conquérants, commerçants et pirates. Il contient des informations sur les raids vikings en Europe et en Asie.

L’Art et la Culture Viking

Artisanat et symboles: Vikings Guerriers de légende et Explorateurs du Nouveau Monde

L’artisanat viking est un mélange fascinant de fonctionnalité et de symbolisme. Les armes, souvent représentées dans les films et les séries, étaient effectivement d’une qualité remarquable. Cependant, le savoir-faire viking ne se limitait pas aux outils de guerre. Leurs bijoux, souvent faits d’argent ou de bronze, étaient délicats et pleins de motifs complexes.

Un des symboles les plus reconnus de l’art viking est le Mjöllnir, le marteau de Thor. Plus qu’un simple outil de guerre dans la mythologie nordique, le Mjöllnir est un symbole de protection et de pouvoir. Vous le trouverez souvent reproduit dans des pendentifs ou des gravures, porté comme un talisman ou utilisé dans des cérémonies religieuses.

La musique et les poèmes:

L’univers sonore des Vikings était aussi riche que leur artisanat. Des instruments comme la lyre étaient utilisés pour accompagner des chants et des poèmes épiques, appelés poèmes skaldiques. Ces poèmes, souvent composés pour louer des héros ou des rois, nous en disent long sur ce que les Vikings valorisaient : le courage, l’honneur, et la gloire. J’ ai eu la chance la semaine passée de participer à un évènement organisé par L’Aper’ English, où se produisait Gaëdic Chambrier (un personnage passionné comme je les aime!) nous présentant son spectacle “Histoire de guitares”, ces sonorités d’un autre temps ont mis la graine pour cette article!

Suggestion d’écoute et de lecture: Vikings Explorateurs du Nouveau Monde

Pour la musique: Vous pouvez écouter des reconstitutions de musique viking sur des plateformes de streaming. Des groupes comme Wardruna se sont spécialisés dans la recréation de la musique nordique ancienne.

Pour la poésie: Des œuvres comme “Hávamál,” souvent attribuées à Odin lui-même, offrent une sagesse ancienne sous forme de vers. Elles sont disponibles en plusieurs traductions et sont souvent accompagnées d’analyses pour aider à la compréhension.

Vikings : Guerriers de légende Explorateurs du Nouveau Monde
Sources: Actualités sur le monde du livre | Nouvelles de la littérature (actualidadliteratura.com), Babelio, 17 meilleurs livres à lire sur les Vikings – Viking-celtic (vikingceltic.fr),

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